Berichten

D-day met het Veteraneninstituut

Werken voor en met klanten gaat soms verder dan ‘gewoon werk’ of ‘another day at the office’. We streven er altijd naar om met betrokkenheid, passie en plezier op te trekken met onze opdrachtgevers. Een prachtig voorbeeld hiervan is hoe collega Annemiek Sinnige met hart en ziel werkt voor en met het Veteraneninstituut. Zij is hoofdredacteur van het magazine Checkpoint dat we acht keer per jaar voor het Vi maken. Als dochter van een veteraan begrijpt ze als geen ander hoe belangrijk het werk van het Vi is. Onlangs mocht ze met het Vi mee naar de herdenkingen van 75 jaar D-day in Normandië. Ze maakte er onderstaand verslag van. Lees onderaan het verslag ook haar mooie voorwoord over vrijheid in Checkpoint 3, april 2019.

Annemiek Sinnige Hoofdredacteur MPG. Veteraneninstituut

Door Annemiek Sinnige, Hoofdredacteur Checkpoint

The generation that saved the world

Hartverscheurend en ontzagwekkend. De herdenking van 75 jaar D-day vorige week was beide. Hartverscheurend vanwege die duizenden jonge jongens die hun leven hebben gegeven voor onze vrijheid, en ontzagwekkend de verhalen van de jongens (mannen nu) die het hebben overleefd.

Met mijn opdrachtgever het Veteraneninstituut (uitgever van Checkpoint, maandblad voor veteranen) mocht ik vorige week mee naar Normandië om verslag te doen van de herdenkingen van 75 jaar D-day. Het was zo ontroerend om de veteranen te horen vertellen over wat ze als jonge jongens hebben meegemaakt, daar, op die plek. Om te spreken met zonen en dochters van Britse en Poolse veteranen, die ieder jaar in Normandië hun vaders herdenken en zo trots op ze zijn.

75 jaar geleden lijkt zo lang en tegelijkertijd zo kort geleden. De jonge jongens van toen zijn nu mannen van ver in de negentig. Wat ze hebben meegemaakt in juni 1944 en erna, heeft ze gevormd.

De Britse veteranen die in Arromanches (Gold Beach) in hun rolstoel werden rondgereden werden bejubeld als helden. Ze werden om de haverklap aangesproken en iedereen wilde met ze op de foto. Maar zelf vinden ze zich geen helden. ‘De helden zijn de jongens die zijn gesneuveld’, zeggen ze.

De bekende Britse veteraan Harry Billinge was er ook. Billinge is een van de initiatiefnemers en drijvende krachten achter het British Normandy Memorial. Van hem is de inmiddels bekende uitspraak: ‘My generation saved the world and I’ll never forget any of them.’

Veteranendag juni 2019_1

Britse WW2-veteraan Harry Billinge, toen en nu.

Er waren ook Nederlandse veteranen. Zoals die van de Prinses Irene Brigade die in augustus 1944 in Arromanches (Gold Beach) aan land gingen om de Britten te ondersteunen. In een intieme ceremonie op woensdag 5 juni bij het monument Prinses Irene Brigade in Bréville-les-Monts werd in aanwezigheid van de veteranen Rudi Hemmes, Karel Zwart, Max Wolff en Camiel Vereecke een krans gelegd. De Irenemannen leverden in augustus 1944 rond het kasteel van Saint Côme felle strijd tegen de Duitsers. Na de ceremonie heb ik een hele tijd staan praten met Carla Hulsewé, de vrouw van Ireneveteraan Max Wolff. Zij vertelde dat hij als joodse onderduiker na 6 juni 1944 zijn Vlaamse onderduikadres ontvlucht, door het Belgische verzet over de grens naar Frankrijk wordt gezet, zich vervolgens bij de Britten in Normandië aansluit, om daarna naar Engeland gestuurd te worden. Wat een verhaal. Onvoorstelbaar.

Veteranendag juni 2019_2

Nederlandse veteranen bij het monument Prinses Irene Brigade in Bréville-les-Monts: Vlnr: Camiel Vereecke, Max Wolff, Karel Zwart en Rudi Hemmes

Met een aantal collega’s van het Veteraneninstituut logeerden we vorige week in een dorpje in de buurt van Cabourg. Directeur van het Veteraneninstituut kolonel Ludy de Vos, leidde ons rond door het gebied achter de landingsstranden Utah, Omaha, Gold, Juno en Sword. Bij Point du Hoc, de landklif tussen Utah en Omaha beach vertelde De Vos over die eerste uren in de ochtend van 6 juni toen het 2e U.S. Ranger Battalion onder leiding van luitenant-kolonel James Earl Rudder de opdracht kreeg de klif te beklimmen en de Duitse kanonnen uit te schakelen. In Colleville-sur-Mer bij de Amerikaanse begraafplaats verhaalde De Vos over het drama op Omaha Beach, waar zo’n 2000 jonge Amerikaanse soldaten omkwamen.

Veteranendag juni 2019

Directeur van het Veteraneninstituut kolonel Ludy de Vos is aanwezig bij de officiële Nederlandse herdenking van 75 jaar D-day, op 6 juni 2019 in Arromanches-les-Bains.

Het was een groot voorrecht om vorige week bij de herdenkingen van 75 jaar D-day aanwezig te mogen zijn. Ik wil bij deze de collega’s van het Veteraneninstituut bedanken voor hun gastvrijheid.

Voorwoord Annemiek Sinnige Checkpoint april 2019

De ‘geallieerde’ bom, bedoeld voor de Philipsfabrieken in Eindhoven, treft de kerk op het Trudopleintje, de kerktoren stort met bulderend geraas ineen. Mijn moeder ziet het gebeuren vanuit het keukenraam.

Mensen uit de stad kloppen na een zware tocht aan bij de Noord-Hollandse boerderij waar mijn vader ondergedoken zit om aan de Arbeitseinsatz te ontkomen. Ze vragen om voedsel. De herinneringen van mijn ouders aan de Tweede Wereldoorlog zijn 75 jaar later nog springlevend. Voor hen is vrijheid niet vanzelfsprekend.

Ik kan me er niet zo heel veel bij voorstellen: dat je niet kunt doen en zeggen wat je wilt, niet kunt zijn wie je bent. Dat je niet weet wie je kunt vertrouwen.

Voor mij is vrijheid iets vanzelfsprekends. Maar dat is het dus niet. Om minister-president Rutte te parafraseren, onze vrijheid is als een teer vaasje, dat we niet kapot mogen laten vallen. Daarom is het zo belangrijk dat we de verhalen en herinneringen van de generatie die oorlog aan den lijve heeft ondervonden, blijven doorvertellen. Zodat we ons realiseren hoe belangrijk het is om te kunnen leven zonder angst voor bommen, zonder dat je hoeft te schuilen.

We moeten onze vrijheid beschermen, en koesteren.

Zoals mijn ouders doen.

Meer over het Veteraneninstituut

Joodse onderduiker sluit zich aan bij Prinses Irene brigade

Verhalen van veteranen – My generation saved the world

Veteraneninstituut – 75 jaar in beeld

Veteraneninstituut – facebook

Veteraneninstituut – LinkedIn

Veteraneninstituut – Instagram

 

 

CONTACT.

PietHein.Goossens MPG.Today

PIET HEIN GOOSSENS

brand director

+31 6 117 343 47

piethein.goossens@mpg.today

CONTACT.PietHein.Goossens MPG.Todaypiethein.goossens@mpg.today+31 6 117 343 47brand managerPIET HEIN GOOSSENS