Berichten

8 dagen per week dynamiek

SMELTEND IJS EN ROLLENDE KOKOSNOTEN

Het leven van Sylvia Meijer, director of photography bij MPG., wordt door velen gezien als een spannend meisjesboek. Ze reist de hele wereld over, is internationaal jurylid bij vooraanstaande fotografiefestivals, ontmoet topchefs en topfotografen en werkt met de crème de la crème binnen de foodstyling. Een hectisch leven waarin ze dagelijks verschillende rollen vervult. Op verzoek beschrijft ze hieronder een intensieve week uit haar leven.

Blog Sylvia Meijer – 6 april 2018

Zomerse foodfotografie in de winterse polder? Smeltend ijs bij tropische temperaturen? Wij draaien er in ons vak onze hand niet voor om. Volgens de legendarische woorden van Johan Cruijff ‒ ‘Ieder nadeel heb zijn voordeel’ ‒ kent het maken van foodcontent vaak bizarre uitdagingen. Mijn baan heeft nogal wat drukte en hectiek in zich. Je moet ervan houden en het goed regelen allemaal. Graag neem ik je mee in een week die een redelijk beeld schetst van hoe mijn werkend leven eruitziet.

VAN OUDENDIJK TOT VIETNAM

Vorige week begon met de fotografie van waterijsjes voor een zomerse cover in het ijskoude en winterse Oudendijk. Twee dagen later vloog ik met de mannen van Mister KitchenProfessor Grunschnabel en fotograaf Ernie Enkelaar voor Allerhande Magazine naar het tropische Vietnam. In mijn werk lopen wij altijd flink op de seizoenen vooruit. Hartje zomer fotograferen wij de kerstproducties. December is ons voorjaar. Tegen de tijd dat het ‘echt’ kerst is, heb ik het al talloze keren gevierd en zijn we zeven maanden verder. Vooral de zomerse producties, als er buiten een pak sneeuw ligt, zorgen elk jaar weer voor de nodige creativiteit.

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 1 donderdag – voorbereiding shoot. ‘Ice ice baby’

Fotografie voor hartje zomer stond er deze week dus op mijn agenda, met 2x ijs op het menu. De omstandigheden en afstanden lagen echter mijlenver uit elkaar. Qua temperatuur stond het er in Oudendijk voor de ijsjes gunstig voor. Met -2 graden zouden de ijsjes minder snel smelten, maar de natte sneeuw vormde uiteindelijk wel een uitdaging. Dat mooie frosty laagje liet ik liever aan de foodstylist over dan aan een Hollandse winterse bui… De voorbereiding van deze shoot was voor de foodstylist intensief. Voor de cover wilden we een keuze hebben uit verschillende concepten en dus moesten er maar liefst negen verschillende ijsjes gemaakt. De ‘laagjes-ijsjes’ bleken bewerkelijk! Nachtelijk spoedoverleg met de foodstylist volgde omdat de laagjes niet allemaal goed wilden bevriezen en de tijd begon te dringen. We bespraken de opties en ik maakte een back-upplan zodat we na een kort nachtje alsnog konden starten.

Blog Sylvia Meijer MPG.today  Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 2 vrijdag – Stand-in-ijs-modellen

Aangezien ijs ook met winterse temperaturen smelt, was het belangrijk dat we precies wisten hoe we de ijsjes wilden neerleggen. Van keukenpapier en lege ijsstokjes werden ‘stand-ins’ gemaakt en eenmaal in de juiste vorm, op de mooiste ondergrond en met het beste licht werden ze één voor één vervangen door ‘the real stuff’. Het bleek nog een uitermate precisiezaak om deze kleurrijke beauty’s ongeschonden uit de vormpjes te krijgen. Maar het resultaat van het nachtelijk werk mocht er zijn. Tussen de bedrijven door bekeek ik met een van mijn teamleden de fotomodellen van een shoot voor een andere klant en hadden we het laatste overleg over de shoot in Vietnam van aanstaande maandag. De dag in het winterse Oudendijk kon ik mede dankzij dit topteam afsluiten met een prachtig, kleurrijk en zomers resultaat.

Dag 3 zaterdag – Pistache of light denimblue shirts voor Azië?

Vandaag nog snel zomerse overhemden scoren voor de shoot. Het pistachegroen wat ik in gedachten had, bleek helaas in winkel 10 ook nog niet gearriveerd. Details zijn werkelijk op elk vlak van mijn vak essentieel. Ook de juiste kleding dus. Gelukkig vond ik uiteindelijk een toepasselijk hemd waar haast onzichtbaar een patroon van kleine palmbomen ingeweven was. Straks nauwelijks zichtbaar op beeld maar voor mij een teken dat dit exemplaar mee in de koffer moest.

Dag 4 zondag – 16 uur vliegen naar Vietnam

Bijna altijd reis ik alleen maar vandaag bevond ik mij in het goede gezelschap van maar liefst vijf mannen. Niet verkeerd! We maken de reis voor de bijzondere rubriek in Allerhande Magazine: ‘Van droom tot delicatesse’. Hierin gaan de mannen van Mister Kitchen ‒ Daan, Igor en Maarten ‒ elke maand op bezoek bij een bijzonder merk. Van een eeuwenoud familiebedrijf tot de nieuwe smaakmakers, altijd met een prachtige droom. Deze shoot stond in het teken van het ijs van Professor Grunschnabel, ijs met 100% natuurlijke en plantaardige ingrediënten. De kokos uit de ‘creamy-smaken’ komt uit Vietnam. Uiteraard reisden de professor en zijn woordvoerder zelf mee en namen zijn ons mee in het verhaal achter deze heerlijke ijssmaken.

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 5 maandag – The black box – hoe krijg je 12 bakken ijs mee naar Vietnam?

Voor deze reportage wilden we het ijs graag ook ter plaatse fotograferen. Als speciale bagage ging er daarom een black box mee met droogijs om het ijs gedurende onze trip van zo’n 21 uur in goede staat aan te laten komen. Eenmaal op onze plek van bestemming parkeerden we het ijs in de vriezer en werd een nieuwe lading droogijs besteld. De volgende ochtend bleek er een klein misverstand en hadden we i.p.v. droogijs genoeg ijsklontjes om een grootse party te houden, haha. Gelukkig arriveerde het droogijs op tijd voor het vervolg van onze reis.

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 6 – dinsdag

Voor zomerse buitenfotografie is het weer zo’n beetje het enige waar je geen invloed op hebt. Angstvallig hield ik mijn weer-app dan ook in de gaten. Heet was en bleef het, maar de zon wilden we graag voor het mooie beeld en dat was niet bepaald zeker in het weerbeeld van de komende dagen. De mannen, palmbomen en zonsondergang waren daarom hetgeen ik nog graag in beeld wilde brengen aan het einde van deze lange dag, die begon bij de kokosfabriek. Bij ons hotelletje maakte ik een alternatief plan met fotograaf Ernie en regelde scooters en fietsen voor dit onderdeel van deze ‘droom’. En zo sloten we deze dag toch nog af met mooie beelden in de laatste zonnestralen.

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 7 woensdag – smeltend ijs op de Mekong river

We startten om 06.30 uur op de lokale markt om kokosnoten in te slaan. Hier werd al snel duidelijk hoe bewerkelijk het proces is om van groene kokosnoten te komen tot de harige, ons zo bekende, variant met het mooie, witte vruchtvlees. Voor het middagprogramma stapten we op een klein bootje richting de kokosplantage en de caramelfabriek. Bij het zien van de mooie aqua-kleurige bodem van de boot besloten we ter plekke om deze te gebruiken als decor. De kokosnoten van de markt werden gekliefd en gevuld met het ijs uit de magic black box. Met 34 graden was er echter geen houden aan om het ijs in beide kokosnoten gelijkmatig en mooi verdeeld te krijgen. Tussendoor nog even snel via mijn mobiel een fotografieconcept goedgekeurd voor weer een andere opdrachtgever waar ik volgende week mee op stap ga…! De eerste smaak op onze boot was al bijna vloeibaar toen de tweede smaak nog niet in de andere helft geschept was. De kokosnoot die er zo mooi bij lag voor het plaatje ging aan de rol toen onze prof zelf het roer overnam. Gelukkig hebben we de foto’s nog 🙂 .

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Voor een verhaal over kokosnoten wilde ik per se een shot van de perfecte palmboom. Ik wist hoe ‘mijn’ palmboom eruit moest zien. Het was niet zomaar een palmboom. Nee, hij was uitzonderlijk mooi, had de juiste maten en het licht werd subtiel gefilterd door de bladeren. Het moest een boom zijn die de droom achter het verhaal van Professor Grunschabel ‘uitlegt’. Maar vind maar eens zo’n Perfecte Palm… En ook hier geldt weer: The devil is in the details! Dus 20 bomen later hadden we eindelijk de juiste gevonden.

Het verhaal achter het Professor Grunschnabel-ijs en de enorme bevlogenheid van de mannen van Mister Kitchen om deze pareltjes te vinden en het verhaal op te tekenen, is een belangrijke reden waarom ik mijn vak zo inspirerend en interessant vind. We luisterden aandachtig toen Pepijn, onze Professor Grunschnabel, zijn verhaal vertelde. Ik zou nog uren kunnen vertellen hoe hij zijn droom al op 12-jarige leeftijd was begonnen, maar uiteindelijk pas in 2003 echt startte met het maken van ijs, maar verwijs graag naar het artikel dat in het julinummer van Allerhande zal verschijnen.

Blog Sylvia Meijer MPG.today

Dag 8 donderdag – terug naar huis

De reis naar Vietnam zat er helaas alweer op en dankzij dit geweldige team vlogen we met mooie, echte verhalen, heerlijke receptuur en prachtige beelden weer terug naar Nederland. Met mijn vliegangst was dat nog een laatste persoonlijke uitdaging, maar in dit gezelschap kwam dat helemaal goed. Vrijdag kan ik het projectteam verder briefen en starten de voorbereidingen voor een nieuwe shoot van volgende week. En dan beginnen ook langzaam weer de voorbereidingen voor mijn reis naar Amerika in juni. Dan hebben we namelijk de wintershoot voor Savory.

Zo komt een einde aan 8 dagen van reizen, fotografie, regie, improvisatie, lol, productie, inspiratie, beetje wijn, 45 graden temperatuurverschil, lachen, 2x een jetlag, 8 tijdzones heen en ook weer terug en, niet te vergeten, heerlijk ijs.

Het lijkt hectisch allemaal. Alsof er 8 dagen in een week zitten. Maar wat een fantastische dynamiek.

SYLVIA MEIJER

Director of photography MPG.

Als Director of Photography voor MPG. & MPG. Concepts ben ik in de gelukkige omstandigheid dat ik vaak op locatie aan het werk ben –  zowel in Nederland als Internationaal. Een zeer dynamisch bestaan met shoots in o.a. Amerika, Italië, Spanje Engeland en natuurlijk ook Nederland. Van reizen raak ik geïnspireerd, zowel werk als privé, en dat neem ik mee in alle creatieve ideeën. Voor de leukste adresjes in Amsterdam en New York weten vrienden mij altijd te vinden. Erg blij word ik van mooi beeld, ceviche met een goed glas wijn, weekenden met vrienden en familie in mijn huisje op Texel en van avonden met de wijn-, film-en kookclub. Een opleiding tot vinologe is nog een droom die hopelijk snel werkelijkheid wordt. In mijn columns voor MPG. deel ik graag mijn ervaringen, inzichten en indrukken van alles wat op mijn pad komt.

sylvia.meijer@mpg.today

Foodfanatisme

Omdat ik in mijn werkende leven de nodige verantwoordelijkheid draag voor de culinaire inhoud van Allerhande, krijg ik op dagelijkse basis te maken met het fenomeen klantvraag. Een groot deel van die vragen heeft als strekking: ik heb bijzonder slecht gepresteerd in de keuken en nu is kerst voor altijd een trauma/heb ik geen vrienden meer/ligt mijn huwelijk op zijn reet. Vanzelfsprekend is de wanprestatie niet te wijten aan de keukenvaardigheden van de briefschrijver zelf, want die heeft immers precies gedaan wat in het recept stond, zo wordt ons verzekerd. Er kan dus maar één schuldige zijn aan deze toestand en dat is Allerhande. Uiteraard verwachten de boze brievenschrijvers dat hun leed wordt omgezet in klinkende munt.

Na wat heen en weer mailen met de gegriefde lezers komen we dan vaak tot een reconstructie van het keukendebacle. Er blijken soms toch wel wat receptuurinstructies voor verschillende interpretaties vatbaar. Zo is bijvoorbeeld vloeibare margarine niet hetzelfde als boter en is vissaus een Aziatische smaakmaker en niet iets uit een zakje van Knorr. Kennis die, zo lijkt me, goed van pas kan komen bij een stukje traumaverwerking/de opbouw van een nieuwe vriendenkring/een eventueel volgend huwelijk.

Een ander deel van de klantvragen is erop gericht om wat sturing te geven aan ‘s lands culinaire geweten. Zo krijgen we met grote regelmaat post van fanatieke vleeslozen die zich erover verbazen dat Allerhande nog steeds recepten publiceert met dode dieren. Een minuut of 5 later kan er dan gerust een mailtje op de digitale deurmat vallen waarin iemand bezorgd vraagt of we de trend om grote stukken vlees jaarrond op de barbecue te gooien wel op het netvlies hebben. Beide soorten zendelingen schrijven hun boodschap met een compromisloze doortastendheid die wordt gevoed door de kringen waarin ze zich bewegen alsmede de social media-bubbel die ze zelf hebben gecreëerd door een paar gerichte zoektermen op Google en volgkeuzes op Instagram.

Zo heb ik in de afgelopen 10 jaar de Nederlandse eetcultuur behoorlijk zien versplinteren. Eten is niet meer die belangrijke verbindende factor van weleer. Tegenwoordig zijn eetvoorkeuren een bron van diepe verdeeldheid en een uiting van individualiteit. Orthodoxe overtuigingen zijn blijkbaar ook op culinair gebied bon ton, al kan als verzachtende omstandigheid worden meegenomen dat veel mensen in de praktijk toch neigen naar parttime fundamentalisme. Want af en toe een dagje veganistisch geeft al recht tot meepraten, maar een bitterbal zo nu en dan blijft natuurlijk nog steeds onweerstaanbaar.

Allerhande doet ondertussen waar het al jaren in uitblinkt: meebuigen met de tijdgeest.

Tot een paar jaar geleden schreven we vrijwel uitsluitend receptuur voor Beppie, het blozende boegbeeld van de nationale culinaire identiteit, die graag een AGV’-tje eet, soms een pastaatje maar ook een potje sambal en een busje kerrie in de kast heeft staan. Ze heeft een heus eigen standbeeld op de stoep van het hoofdkantoor van AH, kan bogen op een roemrucht verleden, maar heeft behoorlijk aan aanhang ingeboet.

Grote gemene delers en gemiddelden blijken gewoon geen goede ingrediënten meer voor een recept. Dus publiceren we nu aan de lopende band de meest fantastische veganistische recepten, maar kunnen we tegelijkertijd ook lopen jubelen over een hele kip van de bbq die eerst 24 uur in de pekel heeft gebadderd.

Recepten schrijven voor de breedst mogelijke doelgroep is verschoven van het bedenken van recepten die iedereen gemiddeld lekker vindt naar het schrijven voor veel verschillende voorkeuren. Het maakt de dagelijkse invulling van de werkdag er in ieder geval een stuk spannender op. Niet in de laatste plaats omdat we ook steeds meer klantvragen krijgen met receptenverzoeken voor diverse culinaire geloofsovertuigingen. Meestal gevolgd door een ferme sneer dat we echt niet meer van deze tijd zijn zonder deze verzoeknummers. Wij proberen ondertussen al balancerend iedereen tevreden te houden. Tegelijkertijd weten we dat dat een onmogelijke opgave is. Maar ach, zo blijft er tenminste altijd iets om over te zeuren. Want als er niets meer te klagen valt, zaag je pas echt aan de poten van de Hollandse identiteit.

COLETTE DE VOLDER

Sr culinair redacteur

Ik ben inmiddels ruim 10 jaar culinair redacteur, waarvan zo’n 8 jaar voor Allerhande. De wereld van eten & drinken is ontzettend dynamisch en fantastisch om in te werken. Culinaire trends spotten en vervolgens kijken hoe je ze kunt omzetten naar voor klanten relevante content is mijn dagelijkse uitdaging, die ik heel graag aanga. Ik werk in Amstelveen, maar woon met man en 2 dochters in Brabant. Zo houd ik ook de vinger aan de pols van wat er buiten de randstad gebeurt…

colette.de.volder@mpg.today

Chatbot Albert Heijn door MPG. ontwikkeld

1 OP 1 CONTACT VIA CHATBOT EEN FEIT

Crossmedia communicatie- en contentmarketingbureau MPG. heeft met de ontwikkeling van chatbots een nieuwe stap gezet in het realiseren van 1-op-1 contact met de consument. Onlangs is de Groenteboost-chatbot voor Albert Heijn gelanceerd via Facebook. MPG. is verantwoordelijk voor de strategie, ontwikkeling, implementatie, content en begeleiding.

Dolly van den Akker, business directeur MPG. Nederland: ‘Contentmarketing heeft de laatste jaren een enorme ontwikkeling doorgemaakt naar steeds persoonlijkere communicatie tussen merken en hun publiek. Conversational commerce via chatbots is de nieuwste stap in directe en effectieve communicatie met de klant. MPG. investeert in kennis en kunde om onze opdrachtgevers altijd optimaal te kunnen adviseren en bedienen. Ontwikkeling van chatbots is daar een onderdeel van, met als meest recente oplevering de Groenteboost voor Albert Heijn. Ik ben trots op ons team, dat onder leiding van Dimitri Heikamp in korte tijd een zeer succesvolle tool voor Albert Heijn heeft neergezet.’

Dimitri Heikamp, client content director MPG.: ‘De chatbot Groenteboost ontwikkelden we samen met Albert Heijn om Nederland op een makkelijke manier meer groente te laten eten. De chatbot geeft geautomatiseerde groenterecepten, -tips en -weetjes op die momenten dat klanten dat willen. Daarnaast staat een webcareteam klaar om waar nodig vragen van gebruikers 1-op-1 te beantwoorden. De Groenteboost chatbot helpt dagelijks exponentieel meer klanten. Een resultaat dat we konden bereiken dankzij onze jarenlange ervaring met klanten van Albert Heijn, data, webcare en recept- en productkennis. De hybride chatbot, een combinatie van echt mensenwerk met de geautomatiseerde berichten, is inmiddels doorontwikkeld tot een breed en flexibel inzetbaar chatbotplatform, waar diverse disciplines van Albert Heijn op kunnen worden aangesloten.’

Bekijk de case ‘Groenteboost chatbot groeit naar 85.000 berichten per maand’.

Bekijk ook het interview met Dimitri Heikamp over conversational commerce en chatbots op het Nederlands Medianieuws.

 

CONTACT.

PietHein.Goossens MPG.Today

PIET HEIN GOOSSENS

brand director

+31 6 117 343 47

piethein.goossens@mpg.today


CONTACT.PietHein.Goossens MPG.Todaypiethein.goossens@mpg.today+31 6 117 343 47brand managerPIET HEIN GOOSSENS