Berichten

Interview FONK Dolly van den Akker

‘Ik ‘perform’ het beste als ik op mijn tenen moet lopen’

Voor de rubriek ‘Power vrouw’ van het magazine FONK is Dolly van den Akker geïnterviewd.

Dolly van den Akker (47) is de tweede in de serie waarin FONK succesvolle vrouwen uit het vak portretteert. Wie zijn ze, waarom hebben ze succes en waarin maken zij het verschil? Dolly is Business Directeur van contentmarketingbureau MPG. “Ik doe wat ik zeg en zeg wat ik doe”.

Tekst: Annemieke Riesebos

“Mijn functie als Business Directeur bestaat uit drie facetten. Ten eerste manage ik samen met drie andere MT-leden het bureau waar zevenentachtig vaste medewerkers en honderd freelancers werken. Daarnaast werk ik mee als strateeg voor alle grote klanten zoals NS, Allerhande en UWV en mijn derde rol is dat ik commercieel betrokken ben bij new business. In deze baan komt al mijn eerdere werkervaring heel mooi bij elkaar. Ik heb aan de bureauzijde gewerkt, aan klantzijde en als uitgever. Ik ben dan ook bekend met het maken van marketingcommunicatieplannen en bedenk graag de strategie. Ik snap hoe het werkt voor klanten en heb brede managementervaring. Vakinhoudelijk weet ik precies waar de uitdagingen liggen en ik heb altijd in de creatieve hoek gezeten. Na mijn studie Bedrijfscommunicatie in Nijmegen heb ik lang in de marketing en communicatie gewerkt, onder andere bij McDonalds en Hill & Knowlton. In 2009 begon ik bij Sanoma als directeur marketing, communicatie en media inkoop. De laatste drie jaar werkte ik als uitgever van de glossy bladen en maakte ik de overstap naar algemeen management. Na een jaar of zeven was ik klaar voor een nieuwe stap en werd ik gebeld voor deze baan.”

Wat is het geheim van jouw succes?

“Ik doe wat ik zeg en zeg wat ik doe. Als ik iets afspreek ga ik er alles aan doen om het waar te maken. Er is altijd een weg en een oplossing. Mijn motto is: ‘hakken aan en gaan’. We gaan het sowieso fixen. Ik probeer iedere dag het verschil te maken. Dat is voor mij belangrijk; de merken en de mensen meerwaarde bieden en dat te realiseren.”

 

Hoe doe je dat dan precies? Dat verschil maken?

“Wat ik vaak van mannen terugkrijg is dat ik er vrouwelijk uitzie, maar volledig werk als een man. Ik neem snel beslissingen, onderbouwt met een visie. Als de beslissing genomen is, gaat het boek dicht en gaan we door. Vrouwen hebben toch vaak de neiging om wat langer stil te staan bij dingen, of zaken langer mee te dragen waardoor ze er last van krijgen. Door de zakelijkheid en de snelheid waarmee ik beslissingen neem maak ik het verschil. En ik ben autonoom. Dat is voor iedere leider, maar vooral voor vrouwen belangrijk. Ik blijf bij mezelf, hanteer mijn eigen normen en waarden en maak me niet druk over wat de omgeving ervan vindt. Dan word ik alleen maar afgeleid.”

Wat is je grootste talent?

“Een talent waar ik zowel zakelijk als privé voordeel van heb is dat ik oplossingsgericht ben. Daarvoor moet je als mens positief zijn, omdat je altijd bereid bent om een oplossing te vinden. Ik ben ook mensgericht, vraag me altijd af: wie zit er nu tegenover mij aan tafel? Dat geldt voor medewerkers, maar ook voor klanten. Ik kan als een kameleon schakelen om zo snel mogelijk tot een oplossing te komen die past bij de persoon waar ik mee te maken heb.”

Heb je genoeg vrije tijd? En hoe breng je die het liefst door?

“Ja, ik vind dat ik genoeg vrije tijd heb. Ik werk veel, maar ik vind mijn werk enorm leuk en krijg er energie van. Wat ik belangrijker vind is dat ik mijn eigen tijd kan managen. Dat geeft me regie op mijn leven en op hoe ik mijn tijd indeel. Als er ‘s middags om drie uur een tentoonstelling is op de school van mijn kind dan kan ik daar naartoe. In de weekenden ga ik graag uit eten. Ik krijg natuurlijk genoeg inspiratie hier; de collega’s van Allerhande weten precies welke leuke, nieuwe restaurants ik moet ontdekken. Verder ga ik drie keer in de week naar de sportschool en doe ik thuis veel aan yoga.” 

Wat is je beste eigenschap volgens anderen?

“Ik denk dat anderen de woorden optimisme, duidelijke communicatie en commitment zullen gebruiken als ze mij moeten omschrijven. Die commitment gaat best ver en daar ligt voor mij een uitdaging. Als manager, maar ook als mens. De lat ligt altijd hoog bij mij. Dat heeft met inhoud te maken, maar ook met de hoeveel tijd die ik ergens in stop. Dat is een uitdaging, ik mag niet diezelfde lat hanteren voor mijn medewerkers, die staan er anders in en hebben een andere rol. Dat is ook meteen mijn slechtste eigenschap; ik ben ongeduldig en wil vaak te snel. Als directeur heb ik meestal meer kennis dan de mensen om me heen. Zij moeten de tijd hebben om op hetzelfde informatieniveau te komen en bepaalde keuzes te snappen. Geduld is echt iets waar ik alert op moet zijn. Ik ‘perform’ het beste als ik op mijn tenen moet lopen, maar ik heb inmiddels wel geleerd dat ik dat van mijn omgeving absoluut niet mag verwachten. Zelfreflectie is belangrijk. Ik plan daarom iedere vrijdag een half uur voor mezelf in om te reflecteren: waar ga ik te snel, wat moet ik anders doen? Dat helpt; het is goed om even ‘offline’ te gaan en terug te kijken. Daarnaast heb ik binnen MPG een aantal vertrouwelingen die ik regelmatig de vraag stel: ‘jongens, hoe doe ik het, wat kan ik anders doen?’

Welke websites check je iedere dag?

“Nu.nl. Ik ben en blijf een kind van Sanoma. Ik koop ook nog altijd de glossy’s Marie Claire en Grazia. Op Nouveau heb ik een abonnement. Dat is pure ontspanning, maar heeft ook met commitment te maken. Ik heb ooit op de communicatieafdeling van McDonalds gewerkt en heb nog nooit bij de Burger King gegeten omdat ik dan het idee heb dat ik vreemdga. Tja, ik stort me nou eenmaal volledig op de merken waar ik voor werk. Verder check ik elke dag Linkedin omdat ik dan precies weet wat er binnen mijn netwerk gebeurt en kijk ik regelmatig op Tedtalks, puur voor mijn eigen inspiratie.”

In Marie Claire gaf je eens twaalf carrièrelessen. Daarin zei je: ‘ontwikkel een dikke huid. Hoe verder je richting topniveau komt, hoe dikker je huid moet zijn’. Hoe dik is jouw huid, als vrouw in deze topfunctie?

“Ik kijk niet naar man/vrouw. Je moet de beste mensen op de beste plekken zetten. Vanuit je vakexpertise breng je je mening op de bühne en doe je je werk. Ik denk wel dat je als vrouw mannen nodig hebt om verder te komen. Vrouwen laten elkaar helaas wel eens struikelen uit een soort venijn. Ik vind het altijd prettig werken met mannen. Ook met vrouwen hoor, als ze maar dezelfde gedrevenheid en passie hebben.”

Van welk bijbaantje heb je het meest geleerd?

“In mijn studententijd heb ik bij een callcenter gewerkt. Dat was enorm leerzaam omdat je geen face to face contact met de klanten hebt. Je moet in korte tijd telefonisch iets proberen te verkopen. Ik leerde ook goed luisteren: wat zegt de klant en waar kan ik op inspelen? Welke haakjes kan ik vinden om een verkooptransactie te realiseren?” 

Wat doe je om mensen te motiveren?

“Omdat ik als strateeg betrokken ben bij verschillende klanten werk ik mee in de teams. Ik ben bij pitches en klantmeetings en merk dat mensen het leuk vinden dat ik gewoon meewerk. Daarnaast communiceer ik duidelijk en deel eerlijk wat er speelt in het bedrijf; waar lopen we tegenaan, wat kunnen we anders doen? Ik weet ook niet alles en kan het zeker niet alleen. Het ‘samen doen’, dat is belangrijk.”

Wat zit er altijd in je tas als je naar kantoor gaat?

“Ik pas mijn tas aan mijn agenda aan. Naar welke klant moet ik en wat trek ik aan die dag? Ik heb meerdere tassen in alle kleuren van de regenboog en ze matchen altijd met mijn outfit. Wat er sowieso in zit is een appel en havermout. Dan kan ik me redden en heb ik in ieder geval iets te eten. Verder altijd parfum en eyeliner.” 

Wat is je grootste droom?

“Ik ben een nuchter mens. Je moet niet dromen, maar gewoon doen. Estee Lauder heeft een keer gezegd: ‘I never dreamed about succes, I just worked for it’. Daar geloof ik ook heel erg in. Als ik echt iets wil dan lukt het me ook. Als je er dingen voor wilt doen, is alles waar te maken. Ik ben blij en trots op waar ik nu sta, dat ik iedere dag in dit mooie bedrijf met inspirerende collega’s mag werken. Ik heb fijne kinderen waar het goed mee gaat en kan veel leuke dingen doen in het leven. Dromen doe ik dus niet, wel blijf ik mezelf op allerlei vlakken zowel inhoudelijk als persoonlijk ontwikkelen.”

CONTACT.

PietHein.Goossens MPG.Today

PIET HEIN GOOSSENS

brand director

+31 6 117 343 47

piethein.goossens@mpg.today

CONTACT.PietHein.Goossens MPG.Todaypiethein.goossens@mpg.today+31 6 117 343 47brand managerPIET HEIN GOOSSENS