Meet us @MPG!: Olivier Smit
In de serie Meet Us @MPG! maak je kennis met onze marketing & contentexperts. Deze keer een bijzondere introductie: in gesprek met onze nieuwe CEO.
Een gedreven sportman en gepassioneerd marketeer. Iemand die platformen bouwt en netwerken laat groeien. Bovenal een leider, die mensen in hun kracht zet en het cliché ‘work hard play hard’ lijkt te hebben uitgevonden. Meet Olivier Smit.

Ondernemersgezin

Geboren en getogen in een klein Drents dorp, opgegroeid met een vader die een lokaal sportcentrum wist uit te bouwen tot een succesvol horecanetwerk. Olivier: ‘Ik kom uit een ondernemersgezin. Gastvrijheid en het centraal stellen van de klant is me met de paplepel ingegoten. Net als fanatiek sporten. Als kind was ik daar al heel gedreven in.’

In navolging van zijn vader start Olivier in 1997 zijn opleiding aan de Hoge Hotelschool. In zijn vrije tijd heeft hij baantjes als snowboard- en tennisleraar, om zijn liefde voor sport vooral te blijven voeden. Op de Hotelschool slaat hij de basis voor zijn verdere loopbaan. ‘Deze fase in mijn leven is bijzonder vormend geweest. Op school al leerde ik wat ik nu nog altijd het liefst doe, namelijk: leuke dingen doen met leuke mensen. Hard werken is mooi en levert veel op, maar zonder plezier ben je nergens.’

Contentmarketing avant la lettre

Lang hoeven we niet te zoeken naar een eerste bruggetje met MMMatter. In 2000 was Olivier er namelijk al bij. De opmars van e-commerce en digitale content. ‘Ik ben na mijn opleiding op het hoofdkantoor van Hilton gaan werken in Beverly Hills. In die tijd boekte slechts 5% van de mensen online een kamer. Aan mij de schone taak om middels zogeheten destination content potentiële Hilton-klanten te overtuigen. Ruim 22 jaar geleden was ik al bezig met customer journeys en contentmarketing.’

Twee jaar later keert hij samen met zijn vrouw Marieke terug naar Nederland, waar hij voor zichzelf begint. Als marketingconsultant geeft hij een tijdlang advies aan diverse bedrijven op het gebied van SEO en SEA. ‘Ik kwam er al vrij snel achter dat ik nog veel moest leren.’ Bij ABN AMRO gaat Olivier opnieuw in dienst. Na een management-traineeship gaat hij aan de slag om onder andere mobiel bankieren in de markt te zetten en voornamelijk online proposities uit te rollen. Uiteindelijk wordt hij gevraagd om vanuit een platformgedachte en middels content de sportsponsoringtak te leiden vanuit de bank.

Dromen komen uit

Van voetbal en hockey in Nederland, tot de Volvo Ocean Race en Marathon van Chicago. Olivier is erbij. Beginnend in Amsterdam en later wederom werkend en wonend in Amerika. ‘Hier kwam voor mij alles samen. Sport, CSR en marketing. Zo waanzinnig mooi. Daarna heb ik nog twee jaar als liaison tussen het hoofdkantoor van ABN in Amsterdam en het kantoor van LaSalle Bank in Chicago gewerkt. Na de overname van ABN AMRO in 2008 heb ik pas echt geleerd wat bouwen is. Wat er gebeurt als er een nieuwe organisatie ontstaat, als er fundamenteel dingen anders gaan. Met andere woorden: ik heb geleerd dat verandering heel goed kan zijn voor de groei van een bedrijf. Als je doet wat je deed, dan krijg je wat je kreeg.’

Bureaunetwerken

Na een korte sabbatical keert Olivier opnieuw terug naar Nederland. Nog altijd met Marieke aan zijn zijde. Bij Unicef vindt hij een uitdagende plek. ‘Unicef wordt gedreven door maatschappelijk belang, maar is desalniettemin een commerciële organisatie. In diverse rollen heb ik me hard gemaakt voor partnerships met Pampers, Philips, ING en IKEA. In samenwerking met deze merken en talloze aangesloten contentmarketingbureaus hebben we invloedrijke campagnes opgezet.’

Na vijf jaar begint het weer te kriebelen. Hij verlaat Unicef en komt als Deputy Managing Director bij Wunderman Thompson (toen nog J. WT) terecht, bekleedt jarenlang een stoel in de hoofdjury van de Esprix Awards, om vervolgens als CCO in de board van de KNSB plaats te nemen. ‘Terug naar de sport. Maar ook terug naar de bureaunetwerken. Elke sportclub is in de basis een contentorganisatie. Je hebt live-events, denk aan de Wereldbeker, EK, WK en Olympische Spelen. Maar de verbinding met je fans maak je buiten deze hoogtepunten. Dat doe je via digitale platforms, middels goede online proposities, gestaafd op data. Schaatsen is na voetbal de grootste Nederlandse televisiesport. Ik heb modellen ontwikkeld om onderdelen als marathonschaatsen en shorttrack dichter bij de schaatsliefhebbers te brengen.’

Datzelfde weet Olivier voor Vitesse uit te rollen. Als commercieel directeur bouwt hij deze klassieke voetbalorganisatie in drie jaar tijd om naar een lifestyle- en contentorganisatie. ‘Het begint met het achterhalen van de interesses van je fans. Dan content produceren op basis van deze interesses. Fans engagen, data verrijken, sterke proposities bouwen en zodoende interessante partners kunnen aansluiten. Denk aan merken als Nike en BMW. Die ook weer content produceren en uitserveren aan de voor hen perfecte doelgroep. Hoe rijker je data, hoe beter je proposities. Daarvoor werkte ik ook weer nauw samen met bureaus.’ En zo hebben we het bruggetje naar MMMatter nogmaals te pakken.

Let’s MMMatter

Hoewel voorafgaand aan dit gesprek Oliviers verzadigde cv vooral een bulk aan interessante ervaringen leek, is me opeens meer dan duidelijk waarom deze man nu aan het roer van MMMatter staat. Contentmarketing als rode draad, een topsportmentaliteit, maar ook zijn relaxte houding – benen omhoog, blikje cola in de hand – en zijn oprechte glimlach als ik hem vraag wat hij hier nou eigenlijk komt doen. ‘MMMatter heeft zo ongelofelijk veel potentie. Ik kijk ernaar uit om samen met alle labels en alle collega’s de energie te laten stromen. Om de potentie die ik zie ten volste te benutten. In de komende 100 dagen ga ik alleen maar observeren, praten en plannen maken. Een visie vormen.’

En die collega’s, die gaat hij in hun kracht zetten. ‘Iedereen die onderdeel is of wordt van MMMatter wil ik stimuleren tot persoonlijk leiderschap. Ik wil samenhorigheid creëren, teambuilding, fun. Een cultuur waardoor we elke dag, allemaal, met plezier naar kantoor komen. Ik ben overdonderd door de gedrevenheid die ik reeds voel op de werkvloer. Een geweldige basis om op verder te bouwen. Ik wil samen verdergaan met waar ik zelf ooit mee ben begonnen: leuke dingen doen met leuke mensen.’

Meer informatie?

PietHein Goossens

+31 (0)6 117 34347

Hét marketing- en contentbureau
dat zorgt voor groei door verbinding

CONTACT

Altijd op de hoogte blijven van onze insights en de laatste trends in contentmarketing?

Abonneer je op onze nieuwsbrief